年初离开国安后,克罗地亚名帅比利奇就一直赋闲在家。虽然期间曾与埃弗顿、费内巴切、波兰国家队传出过绯闻,但最终都未成行。不过,本周他在英冠沃特福德闪电上岗,开始了他在英格兰的第三段执教之旅。

此前,比利奇在克罗地亚南部的家乡斯普利特盖了新房,但三个未成年的孩子还在萨格勒布上国际学校,所以,他和妻子伊凡娜一直住在萨格勒布。这次选择伦敦北郊的沃特福德,比利奇有自己的“私心”:和前妻生的长子莱奥刚从伦敦大学体育科学专业毕业,比利奇可以在新俱乐部为25岁的他提供良好的职业环境;而三个未成年的孩子,现在也可以到伦敦接受更好的教育。

赋闲期间,比利奇曾向克罗地亚媒体谈论过自己在北京的执教经历,以及为何提前一年结束合同。他表示,自己并不后悔来中超,认为是在正确的国家和正确的俱乐部做出了正确的选择,只是没有选对时间。疫情严重影响了比利奇的计划,此外,长期无法与家人团聚是另一个重要原因。所以,比利奇主动提出离开,但此后一直没有重新“找工作”,他的解释是“养精蓄锐,等待合适的机会”。

波兰足协此前的确和他接触过,但只给三年合同。而比利奇希望包括世界杯和欧洲杯完整的四年周期,可以帮助波兰国家队完成新老交替。不过,比利奇表示,自己的优先选项是俱乐部而非国家队,此外,鉴于自己有在英格兰和土耳其执教的经历,他希望重返自己熟悉的环境,而不是陌生的德甲、意甲和西甲。

沃特福德目前身处英冠,后台老板是意大利的波佐家族。前主帅爱德华兹带队10轮只赢了3场,排名第10位,离重返英超的目标相距甚远,缺乏耐心的波佐家族马上炒掉了他。

至于继任者,比利奇是首选,球员时代,他在西汉姆和埃弗顿都踢过球,当教练后,执教过西汉姆和西布朗维奇,波佐家族认可他在英格兰足坛的经验。爱德华兹被解雇的当天,沃特福德即官宣比利奇上任,他也是俱乐部12个月内的第5任正式教练,前任包括意大利名帅拉涅利和英伦名帅霍奇森,再上溯还有曾两度执教该队的前申花主帅弗洛雷斯。

值得一提的是,最近10年,沃特福德走马灯般换了17位正式教练,只比西汉姆队史少1个。

前大连人主帅贝尼特斯今年初被埃弗顿解雇,比利奇一度被认为是接替的热门,但最终是兰帕德接手;本赛季欧洲主流联赛,前国安主帅热内西奥在法甲雷恩执教;施密特则被本菲卡从埃因霍温挖走;前广州队主帅卡纳瓦罗刚在意乙贝内文托上任;弗洛雷斯去年10月救火赫塔菲成功,本赛季留任;前河北主帅佩莱格里尼已在贝蒂斯开始自己的第三个赛季;两度执教人和的加西亚,今夏执教了西乙的阿拉维斯。